Arquitectura sustentable

El concepto de arquitectura sustentable se desarrolla partiendo de la problemática de la construcción agresiva, desde fines de los ’80, con una amplia gama de repuestas viables para enfrentar el dilema. Según sus principios el desarrollo urbano será sostenible si para satisfacer las necesidades de la actual generación no comprometemos la capacidad de las futuras generaciones a satisfacer las suyas, poniendo especial cuidado en no generar deterioro ambiental a nivel global.


Un edificio con los principios de Passive House o arquitectura sustentable se construye muy bien aislado, prácticamente hermético, se calienta principalmente por la energía solar pasiva y por el calor generado por las personas, equipos eléctricos, etc. En este tipo de construcciones las pérdidas de energía se reducen al mínimo. Cualquier demanda de calor restante es proporcionada por una fuente extremadamente pequeña. En estos casos la arquitectura sustentable  sirve para evitar el calor a través del uso de la sombra y la orientación de las ventanas es una estrategia, y cualquier carga de frío se minimiza de manera similar. Un ventilador de recuperación de energía suministra aire fresco en forma constante y equilibrada. El resultado es un sistema impresionante que no sólo ahorra hasta un 90% de los costos de calefacción, sino que también proporciona gran calidad del aire en el interior.
El mercado, añade, no deja de ampliar la oferta de materiales, productos y servicios. “Ya ha egresado la primera camada de especialistas de varias carreras en La Plata, Mendoza, Salta y Córdoba. Se están abriendo nuevas carreras que con el tiempo impactarán en el pregrado de arquitectura e ingenierías”, señala.
Desde su óptica, también debe destacarse la disponibilidad de créditos de organismos internacionales y el creciente compromiso mundial por modificar los modos de habitar tradicionales. “Por todo esto puedo decir que la arquitectura sustentable ya no es una moda pasajera”, sostiene.

¿Cómo afecta la tecnología industrial al medio ambiente?

La industrialización junto con el avance tecnológico ha seguido afectando negativamente al medio ambiente.

La degradación del medio ambiente es una preocupación creciente a medida que la industrialización continua se observa principalmente en los países desarrollados.

La contaminación ambiental resultante de la producción de residuos es un factor resultante de la tecnología. La mejora tecnológica en los últimos años ha producido más máquinas, armas y automóviles. Aunque la contaminación adversa del medio ambiente debido al aumento de la producción en la fabricación. La contaminación del aire, el agua y la contaminación acústica son los componentes clave de un ambiente que ha sido continuamente contaminado como resultado de la tecnología. La emisión de grandes cantidades de gases como el CO2 en el aire por las industrias grandes causa la contaminación del aire que a su vez ha degradado inmensamente el ambiente. Una vez más, la eliminación de desechos en los ríos y sistemas de agua por industrias y otras instituciones es un peligro ambiental a través de la contaminación del agua. Del mismo modo, una gran cantidad de contaminación acústica de las pruebas de armas y el uso, las industrias en sus procesos de producción rutinaria y automóviles es causante de la degradación ambiental.

La contribución al calentamiento global es el efecto de la creciente tecnología. La emisión de gases nocivos como el CO2 en grandes cantidades, forma efectos de invernadero que son los principales componentes del calentamiento global. Los gases de efecto invernadero resultan de actividades tales métodos agrícolas pobres, sistemas de transporte, procesos de fabricación y actividades de generación de energía renovable, especialmente utilizando carbón.  La extracción de combustibles fósiles a través de la quema y limpieza de tierras agrícolas mediante la quema concentra gases nocivos, por lo tanto, afectan el clima.

El agotamiento de los recursos naturales y los desequilibrios ecológicos experimentados hoy en día son resultado de la tecnología. El desarrollo y uso de la tecnología está contribuyendo a aumentar la actividad industrial que requiere materias primas de recursos naturales como el carbón, la madera y los animales salvajes. Además, las extensas actividades agrícolas experimentadas en Bangladesh son beneficiosas en términos de productividad, pero el agotamiento de los recursos naturales como la cubierta forestal, el agua y la fertilidad del suelo. Las actividades agrícolas como la quema de arbustos, la deforestación y el uso de productos químicos para mejorar la fertilidad del suelo es una explotación ambiental. Además, la minería extensiva de oro, diamantes y otros minerales es una actividad que está contribuyendo al agotamiento de los recursos a un ritmo alarmante.

¿Qué son los combustibles fósiles? ¿Cómo afectan al medio ambiente?

Los combustibles fósiles son un nombre inapropiado. No hay combustibles fósiles, quizás con la excepción del carbón. El nombre viene de una suposición que la biomasa antigua fue enterrada en épocas geológicas y transformada lentamente en aceite. Esa suposición ha sido desafiada pero el nombre se ha pegado.

Los “combustibles fósiles” deberían llamarse portadores de energía geológica. Elijo un término amplio, porque los portadores de energía incluyen no sólo el petróleo, el carbón y el gas, sino también el uranio, que nos gusta “quemar” en reactores que tienen una tendencia a reacciones desenfrenadas. Tienden a sobrecalentarse, derretirse, en cualquier momento que no son vigilados de cerca y enfriado activamente.

“Los combustibles fósiles” afectan al medio ambiente de diversas maneras. En primer lugar, su extracción y minería está contaminando los sitios de extracción. El golfo de México es un triste recordatorio. Fracking o fractura hidrogeológica es sólo el último ejemplo de esto. Contamina las fuentes de agua. El transporte de esos combustibles no está exento de peligros. Si has oído hablar del Exxon Valdez, tal vez lo sepas. Se ha sabido que los oleoductos tienen fugas y que los camiones que transportan combustibles a la bomba tienen accidentes que liberan su carga tóxica en arroyos y acuíferos. En el caso del uranio y los combustibles nucleares en general, tenemos el reciente ejemplo de la explosión de reactores en Fukushima, Japón, que está contaminando las aguas de todo el Océano Pacífico. Trate de encontrar algunos peces no radiactivos (o cualquier vida marina normal para el caso) en la costa oeste de los Estados Unidos.

El “combustible gastado” de los reactores nucleares será radiactivo por cientos o miles, en algunos casos millones de años y nadie ha descubierto cómo almacenar o quemar completamente ese material.

El uso de esos combustibles también es problemático. La quema de hidrocarburos (petróleo y carbón y, en cierta medida, gas natural) libera CO2 y una gran cantidad de partículas tóxicas en la atmósfera. Las ciudades se han convertido en todos pero no habitables de la contaminación generalizada. El lignito, tal vez junto con el carbón, el único combustible “fósil” que merece el nombre, es particularmente sucio de quemar. El lignito es lo que se podría llamar carbón joven, es extraído de turberas secas.

¿Por qué digo que el gas natural, el petróleo y el alquitrán no son combustibles fósiles?

¿Cómo afecta la construcción al medio ambiente?

Usted podría llenar una biblioteca con libros sobre este tema, pero intentaré proporcionar un breve resumen.

1. Materiales – La construcción consume cantidades significativas de materiales como madera, acero, cobre, vidrio, aluminio, polímeros, etc. Todos estos materiales deben ser extraídos de la corteza terrestre, a costa de la destrucción de energía y hábitat.

2. Energía – El montaje físico del edificio consume una gran cantidad de energía. Esta cosecha de energía fósil emite CO2 y contaminantes atmosféricos convencionales, además de contribuir a la extracción de recursos y la pérdida de hábitat asociada

3. Impactos sistémicos – La respuesta de Matthew Lohden toca esto. Básicamente, la construcción de edificios contribuye al funcionamiento continuo de los sistemas que causan daños ambientales. Esto incluye sistemas de vehículos de motor, sistemas de energía y datos y el sistema industrial que produce las diversas “piezas de repuesto” que un edificio consume durante su vida útil.

Si usted está interesado en explorar este tema más lejos usted podría leer: Una jerarquía de la energía en la arquitectura Por Ravi Srinivasin y Kiel Moe. Este texto (corto) detalla la energía incorporada en varios materiales de construcción comunes. En general se puede asumir que los materiales con más energía incorporada tienen mayores impactos ambientales.

La construcción de edificios e infraestructura es el mayor impacto que los seres humanos hacen en el medio ambiente. Consume la mayor cantidad de material para construir y la mayor energía para operar. También permite a través de la construcción de carreteras el uso de los miles de millones de vehículos de motor que también tienen un impacto significativo.

Claramente tenemos que conseguir mucho más inteligente en la forma en que construimos edificios, la fuente de los materiales, y producir la energía para su construcción y mantenimiento. Los primeros pasos ya están sucediendo pero más lentamente de lo que deberían. Éstas incluyen:

– Materiales de construcción de origen sostenible, como madera de bosques gestionados y reciclaje de acero y aluminio.

– Uso de energía más eficiente, como calefacción y refrigeración pasiva y mejor iluminación natural.

– Generación propia de energía a partir de células solares, turbinas eólicas, etc.

– Mejoras en el sitio, tales como una mejor gestión de las aguas pluviales y paisajismo tolerante a la sequía en lugar del riego.

Todavía hay muchas áreas de mejora, como el diseño para una mayor durabilidad, modularidad y reutilización.